6 สัญญาณบอกความชราในแมว

หลายปีที่ผ่านมา เจ้าเหมียวของคุณได้มอบความรัก เสียงหัวเราะ และคอยอยู่เคียงข้างคุณเป็นจำนวนชั่วโมงที่นับไม่ถ้วน ตอนนี้เมื่อเจ้าเหมียวแก่ตัวลง ถึงเวลาแล้วที่คุณจะตอบแทนความรักที่เจ้าเหมียวมีให้คุณอย่างไม่มีเงื่อนไข ด้วยการดูแลเอาใจใส่เป็นพิเศษเพื่อให้เขามีความสุขในช่วงบั้นปลายชีวิต

สัญญาณของแมวสูงวัย

แมวจำนวนหนึ่งแสดงสัญญาณบอกความชราออกมาทางกายภาพตั้งแต่อายุเจ็ดปี ในขณะที่แมวอีกจำนวนหนึ่ง แม้อายุสิบปีแล้วก็ยังกระฉับกระเฉงเสียยิ่งกว่าลูกแมว หลักการง่ายๆ คือ เราจะจัดกลุ่มแมวว่าเป็น “แมวสูงอายุ” เมื่อเขาอายุเกิน 11 ปี

ในฐานะเจ้าของแมวที่มีแมวอายุมากขึ้น คุณจะต้องสังเกตความเปลี่ยนแปลงด้านพฤติกรรมที่สามารถระบุถึงต้นตอของปัญหา ต่อไปนี้คืออาการทั่วไปที่มาพร้อมกับอายุที่มากขึ้นและลักษณะที่คุณจะพบในเจ้าเหมียวที่มีอายุมาก

Striped green-eyed cat on a window sill.

  1. นอนหลับตลอดเวลา...หรือไม่ก็ไม่หลับไม่นอน: โดยปกติแล้ว เมื่อเจ้าเหมียวมีอายุมากขึ้นเขาจะเชื่องช้าลง หากคุณสังเกตว่าแมวของคุณนอนหลับตลอดเวลาหรือหลับลึกกว่าปกติ อาการเหล่านี้อาจชี้ให้เห็นถึงปัญหาด้านสุขภาพที่ร้ายแรงกว่าที่คิด ในทางกลับกัน แมวที่คึกคักมากขึ้นในช่วงกลางคืนและไม่ค่อยนอนหลับเท่าที่ควรอาจกำลังเผชิญกับความเปลี่ยนแปลงของอายุอยู่ องค์กร Tree House Humane Society ในชิคาโกระบุว่า แมวอายุมากที่ดูเหมือนจะคึกคักขึ้นมาในช่วงกลางคืน อาจจะกำลังป่วยเป็นโรคไทรอยด์เป็นพิษ ปรึกษาสัตวแพทย์หากคุณมีข้อกังวลใดๆ เกี่ยวกับสุขภาพโดยรวมของแมว
  2. ภาวะสับสน: หากเจ้าเหมียวของคุณกำลังงงงวยกับสิ่งที่ทำอยู่เป็นประจำหรือของที่ใช้อยู่ทุกวัน เช่น เดินตามหาที่นอน เขาอาจจะกำลังเข้าสู่วัยทองก็เป็นได้ อาการนี้อาจเป็นสัญญาณของปัญหาที่รุนแรงไปกว่านั้น อย่างเช่น โรคสมองเสื่อม ดังนั้นคุณควรปรึกษาสัตวแพทย์หากสังเกตเห็นพฤติกรรมในลักษณะนี้
  3. การขึ้นบันไดหรือการกระโดดอย่างลำบาก: โรคข้ออักเสบพบได้ทั่วไปในแมวที่มีอายุมาก แม้ว่าเจ้าเหมียวของคุณอาจไม่ถึงกับเดินขาเป๋หรือแสดงอาการอื่นๆ ที่บ่งบอกว่าเขากำลังปวดข้อ แต่คุณอาจสังเกตเห็นว่าเจ้าเหมียวทำอะไรด้วยความยากลำบากกว่าที่เคย เช่น กระโดดเข้าไปในกระบะทราย ไต่ขึ้นบันได หรือกระโดดขึ้นบนเฟอร์นิเจอร์ได้ยากขึ้น
  4. น้ำหนักขึ้นหรือลงโดยไม่ได้ตั้งใจ: มหาวิทยาลัย University of Illinois School of Veterinary Medicineระบุว่า ในแมวที่มีอายุมาก การที่น้ำหนักลดลงอาจเป็นสัญญาณของหลายๆ โรค ตั้งแต่โรคหัวใจและโรคไตไปจนถึงโรคเบาหวาน เจ้าเหมียวอาจต้องการพลังงานและอาหารบางอย่างมากยิ่งขึ้นในช่วงที่พวกเขาเปลี่ยนจากวัยผู้ใหญ่ไปสู่วัยสูงอายุ และเหล่าเจ้าเหมียวอาจน้ำหนักลดลงอย่างรวดเร็วเกินกว่าที่พวกเขาจะกินอาหารตามทันน้ำหนักตัว ในทางตรงกันข้าม เมื่อแมวมีอายุมากขึ้น อัตราการเผาผลาญพลังงานจะลดลง ดังนั้นเหล่าเจ้าเหมียวจะไม่ต้องการแคลอรี่มากเหมือนเช่นเคย หากคุณพบว่าเจ้าเหมียวของคุณเริ่มน้ำหนักขึ้น อาจถึงเวลาที่ต้องให้เขาหันไปกินอาหารสำหรับแมวสูงอายุที่ดีกว่าด้วยสารอาหารที่ตรงตามความต้องการของร่างกายเจ้าเหมียว
  5. การเปลี่ยนแปลงด้านพฤติกรรม: เจ้าเหมียวของคุณกำลังมีปัญหาปัสสาวะเล็ดทั้งๆ ที่ไม่เคยเป็นมาก่อนหรือไม่ เจ้าเหมียวของคุณไม่อยากเล่นกับคนหรือไม่ พฤติกรรมเหล่านี้อาจเป็นอาการของแมวที่เป็นโรคไตวาย แมวที่มีอาการเจ็บปวด หรือแมวที่มีอาการสับสน โดยปัญหาสุขภาพเหล่านี้พบได้ทั่วไปในแมวสูงอายุ สัตวแพทย์สามารถช่วยคุณหาสาเหตุที่แท้จริงของการเปลี่ยนแปลงด้านพฤติกรรมของเจ้าเหมียวได้
  6. ขนมีลักษณะด้านหรือมัน: แมวที่หยุดดูแลความสะอาดของตัวเองอาจมีอาการเจ็บปวดเนื่องจากโรคข้ออักเสบหรือปัญหาเกี่ยวกับฟัน

ควรพาแมวที่มีอายุมากพบสัตวแพทย์ทุกๆ หกเดือน หากคุณสังเกตเห็นการเปลี่ยนแปลงด้านพฤติกรรมหรือลักษณะใดก็ตามของเจ้าเหมียว ควรโทรปรึกษาสัตวแพทย์ทันที สัตวแพทย์ที่มีประสบการณ์จะคุ้นเคยกับอาการทั้งหมดที่เป็นสัญญาณบอกความชราในแมว

การดูแลเจ้าเหมียววัยทองของคุณ

คุณสามารถปฏิบัติตามขั้นตอนง่ายๆ ที่บ้าน เพื่อคุณภาพชีวิตที่ดีในช่วงบั้นปลายชีวิตของเจ้าเหมียว

  • • เลือกอาหารคุณภาพสูงที่ทำมาเพื่อแมวสูงอายุ: เช่น อาหารแมว Youthful Vitality 7+ สูตรพิเศษเพื่อช่วยในการทำงานของสมอง เพิ่มพลังงานและความมีชีวิตชีวา บำรุงสุขภาพไตและกระเพาะปัสสาวะให้แข็งแรง สร้างเสริมสุขภาพระบบย่อยอาหารที่ดี และบำรุงขนให้เงางาม
  • • ให้เจ้าเหมียวของคุณพักผ่อนในที่อุ่นสบาย: โดยเฉพาะหากเจ้าเหมียวเป็นโรคข้ออักเสบ เขาจะรู้สึกขอบคุณเจ้าของมากๆ ที่ย้ายที่นอนของเขาออกจากบริเวณที่มีลมเย็น
  • • คำนึงถึงความสะดวกในการเคลื่อนไหว: จัดให้ทุกชั้นในบ้านของคุณมีกระบะทราย ชามน้ำ และชามอาหารให้เจ้าเหมียวของคุณ หากเจ้าเหมียวของคุณตะเกียกตะกายเข้าไปในกระบะทรายด้วยความลำบาก ลองหากระบะทรายแบบตื้นหรืออาจลองใช้ถาดอบคุกกี้เก่าๆ แทน
  • • ช่วยเจ้าเหมียวดูแลความสะอาด: หลายคนแทบจะไม่ต้องแปรงขนให้แมวเลยเพราะพวกเขาดูแลตัวเองได้เป็นอย่างดี แต่เมื่อเจ้าเหมียวของคุณอายุมากขึ้น การแปรงขนให้เจ้าเหมียวของคุณมีประโยชน์สองอย่าง ทั้งในเรื่องของกิจกรรมสานสัมพันธ์ และช่วยให้ขนของเจ้าเหมียวมีสุขภาพดีเมื่อเขาไม่สามารถทำได้ด้วยตัวเองอีกต่อไป
  • • พยายามให้เจ้าเหมียวออกกำลังกายอย่างต่อเนื่อง: ต่อไปนี้คือวิธีง่ายๆ ที่ช่วยให้แมวสูงอายุออกกำลังกาย

สิ่งที่สำคัญคือจำไว้ว่าความชราไม่ใช่โรค Cornell University's Feline Health Center ระบุว่า ความชราคือกระบวนการทางธรรมชาติ และร่างกาย (ทั้งของคนและแมว) จะมีการเปลี่ยนแปลงทางกายภาพที่ซับซ้อนเมื่อเวลาล่วงเลย แต่ถึงแม้ว่าปัญหาสุขภาพของเจ้าเหมียวบางอย่างอาจรักษาได้ไม่ง่ายนัก แต่ก็น่าจะพอควบคุมได้ ช่วยให้เจ้าเหมียวของคุณมีความสุขในวัยชราของเขาด้วยการให้เจ้าเหมียวได้รับการดูแลจากสัตวแพทย์ และมอบความรักและเอาใจใส่เขาให้มากๆ ที่บ้าน

ประวัติผู้เขียน

Kara Murphy

Kara Murphy

Kara Murphy เป็นนักเขียนอิสระและเป็นเจ้าของสัตว์เลี้ยง เธออาศัยอยู่ในเมืองอีรี รัฐเพนซิลเวเนีย เธอเลี้ยงสุนัขพันธุ์โกลเด้นดูเดิล (Goldendoodle) ชื่อ แมดดี้

เกี่ยวกับบทความการดูแลสัตว์เลี้ยง